НАСЛЕДИЕ УИЛЬЯМА ЛЕТЧВОРТА

Из серии “Не место красит человека…”

Феликс Шустер, “Felix Tours – Happy Voyages”

Меньше чем в часе езды на машине на юго-восток от города Буффало находится Летчворт Парк штата Нью-Йорк, известный как «Гранд Каньон на Востоке». Парк раскинулся на площади почти 6 тысяч гектаров и представляет наиболее величественные природные картины в США. 17-мильный отрезок ущелья реки Дженнеси с тремя мощными водопадами (один из которых высотой 32 метра), крутыми утесами высотой до 200 метров, изумительной природой и богатой историей индейских племен и белых поселенцев привлекают каждый год более миллиона путешественников из США, соседних стран и из-за океана. Не зря очень многие отзывы туристов, посетивших этот парк, называют его «Природной жемчужиной штата Нью-Йорк». Меня, как и других любознательных людей, заинтересовало, что стоит за названием Летчворт. На интернете я получил огромный объем информации о выдающемся человеке Уильяме П. Летчворте (William Pryor Letchworth), оставившем нам эту природную жемчужину.

Уильям Летчворт родился в 1823 году. Он был четвертым из восьми детей в семье квакеров, державших ферму на севере от Нью-Йорка. Он был мальчишкой, когда семья перебралась в район Пальчиковых озер неподалеку от города Обурн (Auburn on Finger Lakes). В 15 лет Уильям начал работать, и его считали толковым работником со здоровыми амбициями. Через десять лет он стал бизнес-партнером в компании «Пратт и Летчворт», производящей металлические детали для лошадиных упряжек и карет. Напряженная работа в процветающем бизнесе и жизнь в растущем городе Буффало занимали все время Уильяма, но у него проснулся и интерес к отдыху на природе. В одной из поездок он так же, как и сотни других туристов, восхищался видом с железнодорожного моста на ущелье реки Дженнеси. Но для Уильяма это не ограничилось только бесконечными «Ах!» и «Ох!» – он решил построить здесь свой дом.

В 1859 году он купил большой участок на крутой излучине реки с видом на водопад и пригласил известного ландшафтного архитектора Уильяма Вебстера, чтобы разработать дизайн для извилистых тропинок и дорог, радующих глаз мостиков и прудов. Вскоре величественная природная краса вернулась в ущелье, которое на языке индейцев племени Сенека называлось Се-ге-Хунда. Помимо просторного дома-виллы «Глен Айрис», Уильям основал на утесе над домом площадку, куда он, отдавая должное индейцам, жившим здесь, переместил Дом Совета племени Сенека и ряд других зданий. Это позднее привело к образованию Музея долины Дженнеси, где располагались значительные коллекции Уильяма Летчворта. Он особо почтил память Эммы Джемисон, незаурядной ирландской женщины, прожившей более 70 лет с индейцами Сенека, позволив перенести ее могилу на эту площадку и заказав ее скульптуру для памятника. Индейцы Сенека оценили такие усилия Летчворта и дали ему почетное имя Хай-Вас-Ис-Та, что значит «Тот, кто все делает правильно». Летчворт не был женат, в его усадьбе всегда было много гостей – друзья и родственники любили собираться в «Глен Айрис», где звучала музыка, читали стихи и прозу, и можно было наслаждаться природой и искусством.

В 48 лет Уильям Летчворт оставил свой бизнес и ушел на заслуженный отдых. Многие советовали ему заняться политикой, стать сенатором штата, но Летчворт нашел себе иное занятие. Скорее всего, квакерское воспитание и высокое чувство ответственности за окружающий мир привели его к деятельности в сфере социальных реформ. В 1873 году он возглавил Бюро штата по благотворительным организациям. Используя собственные средства, он исколесил всю Европу и Америку, изучая два вопроса: положение больных эпилепсией и положение бедных детей и сирот. Он неутомимо писал об этих проблемах и настаивал на создании штатом Нью-Йорк системы по обеспечению помощи таким людям. Благодаря его трудам в штате Нью-Йорк (а позже и в других штатах) были созданы и действуют Эпилептические центры и система Foster Care для детей.

В 1896 году он ушел в отставку из Бюро, но продолжал интенсивную переписку и просветительскую деятельность на благо социального обеспечения. В 1898 году индустриальный прогресс в стране стал угрожать мирному существованию его любимого места Глен Айрис. Недавно созданная компания Дженнеси Ривер Пауэр планировала постройку серии плотин на реке Дженнеси для производства электроэнергии. Уильям Летчворт предполагал передать свою усадьбу сиротскому приюту, но понимал, что это не защитит ее от напора большого бизнеса. В результате он решил сохранить свой природный оазис, передав всю землю и здания на ней штату Нью-Йорк для открытия парка-заповедника. С 1907 года штатный Летчворт Парк был открыт для широкой публики. По условиям контракта Уильям имел право до своего последнего дня жить в «Глен Айрис». Он скончался в 1910 году, оставив парку значительные фонды на перестройку музея и библиотеки, а также все свои коллекции.

С 16 по 18 мая мы организуем поездку в этот живописный район с посещением Летчворт Парка и Музея. В этом туре мы также посетим интереснейший Музей Глена Куртиса (Glenn Curtiss).

Оба этих человека, несомненно, герои страны, хотя их судьбы и пути очень разные. Глен Куртис в начале 20-го века стал пионером мотоспорта, изобретателем и создателем американской авиапромышленности.

Felix Tours по многочисленным просьбам клиентов проводит тур с 14 по 17 апреля, 2017, Гранд Каньон Восточных Штатов – Летчворт Парк и замечательный район Пальчиковых озер – 4 дня. В этом туре вы сможете от души насладиться весенней красой этого региона штата Нью-Йорк.

Информация (416) 953-0280