Из серии «Замечательные уголки Онтарио»
“АХ, ЭТИ ПЛЯЖИ…”

Феликс Шустер, “Felix ToursHappy Voyages

К востоку от центра Торонто на берегу озера Онтарио расположена примечательная часть города, вот уже более 165 лет любовно называемая теми, кто знает это место, «The Beaches», в переводе на русский «Пляжи».

Они (пляжи) там, конечно, есть, но не только пляжами прекрасен этот уголок Торонто. История, архитектура, атмосфера и люди, живущие здесь, составляют вместе нечто единое целое, что выделяет этот район из многих в Большом Торонто. Одно из наиболее заметных отличий – это то, что жители, все как один, гордятся тем, что живут здесь. Их главная улица (Квин Стрит) всегда полна пешеходов в добродушном настроении. Даже собаки, в обилии прогуливаемые по улице, ходят с улыбкой на морде и ведут себя исключительно дружелюбно по отношению к другим четвероногим, а также к людям. Атмосфера маленького города, где каждый знает всех в округе и при входе в магазин продавцы приветствуют вас по имени, сохраняется, несмотря на высокую мобильность населения (особенно среди молодых людей от 20 до 35 лет). Нельзя сказать, что архитектура в этом районе отличается чем-то особым, но довольно много коттеджей и домов задерживают ваш взгляд и вызывают теплое чувство своей уютностью и домашностью. Огромное смешение стилей, уровней жизни и размеров жилья прекрасно дополняют друг друга и усиливают образ богемно-демократического общества в этом районе.

Исторически земля к востоку от города Йорк по берегу озера Онтарио была разбита на участки еще по указанию Джона Симко, первого лейтенанта-губернатора провинции Верхняя Канада. Небольшие поселения переросли в деревни, появились дороги, церкви, школы, почты. Широкие песчаные пляжи вдоль озера стали популярным местом летнего отдыха для жителей растущего индустриального города Торонто во второй половине 19-го века. Многочисленные летние коттеджи вырастали, как грибы, а вслед за ними возникали парки развлечений с качелями-каруселями, аттракционами, велосипедами и лодками в аренду, а также местами для утоления жажды и голода. В период с 1870-х до 1930-х годов территория The Beaches была для Торонто тем, чем сегодня стали Васага Бич и Маскока. Толпы торонтовцев в выходные и праздничные дни выгружались из трамваев и прогулочных пароходов с целью получить свою долю солнца, чистого воздуха, музыки, здоровых развлечений и прочих семейных радостей.

Четыре места – Виктория Парк, Балми Бич Виладж, Скарборо Бич Парк и Кью Бич – играли роль магнитов, притягивающих публику.

Наиболее удаленный от Торонто Виктория Парк предоставлял отдыхающим гостям широкий выбор питейных заведений, лошадиные и собачьи бега, потому привлекал более зрелую и жаждущую приключений публику. Балми Бич был (и остался) резортом, ориентированным на местную публику – общину из летних и круглогодичных жителей, интересующихся спортом и здоровыми развлечениями. Спортивные клубы по теннису, плаванию, бейсболу, гребному и парусному спорту, созданные в Балми Бич за многие годы, дали Канаде сотни олимпийских медалистов и других выдающихся спортсменов. Скарборо Бич Парк был местом большого числа аттракционов на манер Луна-парка и Кони-Айленд в Нью-Йорке. Он просуществовал 19 лет до 1926 года, а затем уступил землю под напором жилищного строительства.

Кью Бич несет свое название от знаменитого ботанического сада “Kew Gardens” в английском Лондоне. Этот парк был любимым местом Джозефа Вильямса, британского солдата, который в 1848-1853 годы служил в Торонтском гарнизоне. Джозеф женился и решил поселиться в Канаде. Он купил землю в восточном Торонто и назвал ее Кью Фарм. Со временем бывший солдат, а ныне преуспевающий фермер прикупил еще землю, на которой он разбил живописные сады и назвал их “The Canadian Kew Gardens”. Он открыл эти сады для публики в мае 1879 года. Объявление в газете говорило о “прекрасном парке в 20 акров с тенистыми деревьями на берегу озера. Добропорядочные развлечения всех видов, включая танцы. Большой выбор напитков на продажу – однако, исключая алкогольные. Комнаты в аренду в летние месяцы, а также коттеджи и тенты. Свежие молочные продукты, овощи и фрукты с фермы”.

Предприимчивый фермер построил десятки домов вдоль границ парка, которые стали нынешними Ли Авеню, Вэйверли Роуд и Квин Стрит. Один из домов, по сей день стоящий на территории парка, был построен для его младшего сына Кью по случаю его женитьбы. Интересно, что даже сыну было дано столь полюбившееся Джозефу имя парка «Kew Gardens». Дом этот, построенный в 1902 году в популярном в ту пору стиле Королевы Анны и Возрождения, пережил существенные перемены, когда разраставшийся город Торонто в 1907 и 1908 годах скупил у Джозефа Вильямса его владения и снес большинство коттеджей и домов с целью превратить территорию в публичный парк. Сохранившийся домик городская администрация парков стала сдавать под жилье садовнику, обслуживавшему парк. Эта традиция продолжалась до 2002 года, когда этот дом садовника благодаря своей исторической и культурной ценности стал памятником и общественным достоянием. Сейчас опеку над этим домом взял на себя Ротари Клуб Торонто – респектабельная благотворительная организация с большим опытом.

В наши дни Kew Gardens являются центром активности в районе The Beaches. Утверждая свою самобытность, The Beaches проводит свой Международный фестиваль джаза отдельно от Торонто, обычно в конце июля. Подробную информацию о предстоящих событиях можно почерпнуть в интернете на www.BeachesBIA.com.

Компания «Felix ToursHappy Voyages» проводит этот тур 7 мая 2017 года.

Информация по телефону 416-953-0280