Суды по малым искам: вопросы и ответы

В наших прошлых публикациях мы не раз отвечали на вопросы о суде по малым искам (Small Claims Court). Этот суд рассматривает большинство гражданских дел в провинции Онтарио. Большое количество дел в суде по малым искам обусловлено размерами исков, которые этот суд рассматривает, и не таким сложным, как в вышестоящем суде, процессом. Тем не менее, по своей сущности суд по малым искам является именно судом со своими, иногда довольно сложными процедурными правилами и обязанностью сторон доказать свое дело. Сегодня мы ответим на некоторые вопросы о том, как этот суд работает.

Я слышал, что размер исков, которые может рассматривать суд по малым искам, может измениться. Что это означает?

 Отличительной особенностью суда по малым искам всегда являлось ограничение на сумму иска. В настоящее время такое ограничение в провинции Онтарио находится на отметке 25 тысяч канадских долларов. Решение о повышении максимального денежного лимита исков в суде по малым искам довольно активно обсуждается в последнее время. По всей видимости, повышение этого лимита назрело, что связано с общим повышением цен на многие товары и услуги, а также с загруженностью вышестоящих судов. В некоторых провинциях Канады денежный лимит исков в суде по малым искам уже был повышен. В Альберте этот лимит составляет 50 тысяч долларов. Трудно сказать, когда аналогичный лимит будет введен в Онтарио, но можно с уверенностью сказать, что рано или поздно это случится. Будут ли при этом изменены правила рассмотрения дел в суде по малым искам, пока неизвестно. Некоторые судьи говорят, что это возможно и необходимо, принимая во внимание, что 50 тысяч долларов – это довольно значительная сумма. Процедурные правила могут усложнить, чтобы обеспечить большие процедурные гарантии участникам дела и однообразие в применении правовых норм. Ходят даже слухи о возможном переименовании суда по малым искам в окружной суд (County Court), но пока это только слухи.

У меня проблема с моим знакомым, которому я дал в долг 35 тысяч долларов и он мне их не отдает. Я бы хотел судить его в суде по малым искам. Могу ли я каким-то образом обойти ограничение на сумму иска, установленное в размере 25 тысяч долларов?

Это очень распространенный вопрос. Довольно часто истцы рассматривают возможности использования суда по малым искам для взыскания сумм, которые превышают денежный лимит данного суда. Экстремальный пример такой попытки – это разделение крупного иска на два или больше мелких исков в пределах 25 тысяч долларов каждый и подача их как отдельных исков. Однако такая методика не работает, потому что процедурные правила суда по мелким искам ее прямо запрещают. Судьи обычно не рассматривают иски, если в них вовлечены одни и те же люди или корпорации и причина, по которым они поданы, одна и та же. В таких ситуациях истец должен подавать один иск на большую сумму в вышестоящий суд. Однако это не значит, что истцам, которые обижены на сумму более чем 25 тысяч, закрыт доступ к суду по малым искам. Tакой истец может подать иск в суд по малым искам, но при этом он должен добровольно отказаться от претензий на сумму свыше 25 тысяч. Во многих ситуациях это имеет большой смысл. Судебная процедура в вышестоящем суде (Superior Court of Justice) более сложная, но главное – она гораздо дороже. Стоимость услуг адвоката в вышестоящем суде редко бывает меньше 10-15 тысяч долларов. В большинстве дел она значительно превышает эти суммы. Если иск находится в пределах 30-35 тысяч долларов, то лучше подать в суд по малым искам, так как суды Онтарио редко возмещают судебные издержки сторон в полном объеме.

Я живу в Нью-Йорке и дал деньги в долг своему знакомому, когда он приезжал в Нью-Йорк. Он до сих пор не вернул долг. У меня есть два вопроса: первый, могу ли я судить его в Торонто, и второй, могу ли я взыскать мои деньги, которые я ему дал, в американских долларах?

Применительно к истории читателя, задавшего вопрос, правила суда по мелким искам устанавливают, что истец может предъявить иск в Торонто в двух случаях: если он дал в долг деньги своему знакомому, находясь в Торонто, или если должник проживает в Торонто. Очевидно, что договор займа был заключен, и деньги были выданы в другом городе. Однако заемщик живет в Торонто. Это означает, что иск может быть предъявлен в суде по малым искам города Торонто. Более того, предъявление иска в Торонто наиболее целесообразно. Наличие судебного решения о взыскании денег не означает, что должник его выполнит добровольно. Судебное решение суда по малым искам в Торонто может напрямую быть использовано для ареста его счетов и имущества. Если решение было бы вынесено в Нью-Йорке (что тоже вполне возможно), то для ареста имущества и счетов должника кредитор был бы вынужден легализовать судебное решение в Торонто. Это требует дополнительного времени и юридических расходов. Что касается валюты иска, то законодательство Онтарио устанавливает, что все иски в Онтарио могут предъявляться только в канадских долларах. На практике это означает, что задавший вопрос читатель все-таки может взыскать свои деньги. Просто сумма американских долларов должна быть номинирована по текущему курсу в канадских долларах.

Сергей Богданов
416-636-6071

spectrumparalegal.com