Ограничат произвол автобуксировочных (towing) компаний

Если не все, то многие автомобилисты попадали в ситуации, когда были вынуждены пользоваться услугами по буксировке своего автомобиля. Поломка на дороге, авария, арест автомобиля полицией за серьезное нарушение правил дорожного движения – все это вынуждает прибегать к услугам специального трака (towing truck), который доставляет автомобили в ремонтную мастерскую, полицию или на соответствующую стоянку. И многим приходилось сталкиваться с ситуацией, когда за 10 километров буксировки автомобиля и один день хранения некая компания требовала с них сотни, а зачастую более тысячи долларов оплаты. При этом без оплаты требуемой суммы они не могли забрать свою машину. Компания не отдавала ее, ссылаясь на закон. Подобная практика приняла такой размах, что привлекла внимание провинциальных законодателей, которые внесли специальные изменения в Закон по защите прав потребителей, призванный ограничить произвол автобуксировочных (towing) компаний.

Изменения довольно существенные. Они налагают на компании определенные обязанности, основная направленность которых – это дать возможность водителю, который нуждается в буксировке своего автомобиля, принять осознанное решение об использовании данного конкретного сервиса. Изменения также предусматривают определенные гарантии для водителя, который был лишен такой возможности. Хотелось бы верить, что эти изменения сделаны только ради потребителей, но при их внимательном прочтении хорошо заметно, что еще большую выгоду при этом получат страховые компании. По всей видимости, новое законодательство поможет им существенно снизить затраты при выплате страховых возмещений за буксировку и хранение поврежденных в аварии автомобилей. По крайней мере, новое законодательство неоднократно упоминает, что все гарантии потребителям распространяются и на ситуации, в которых оплата услуг производится страховыми компаниями. В любом случае новое законодательство может стать полезным для обыкновеных водителей, независимо от мотивации, по которой оно было принято.

Ниже мы попытались сделать небольшое обобщение изменений к Закону о защите прав потребителей. Мы приведем основные положения, которые стоит знать водителям. Следует помнить, что эти изменения пока не вступили в законную силу и не могут применяться в настоящее время. Датой вступления их в законную силу определен первый день нового 2017 года, то есть все требования законодательства станут обязательными к исполнению 1 января 2017 года.

Новое законодательство содержит целый ряд требований. Мы можем выделить два основных, которые в наибольшей степени могут защитить права владельца автомобиля. Первое требование – это обязанность предоставить владельцу автомобиля определенную информацию, прежде чем он уполномочит towing компанию отбуксировать и хранить его автомобиль на стоянке компании. Второе требование – это запрет на предоставление сервисов по буксировке и хранению автомобиля без согласия владельца автомобиля.

Информация, которую компания должна раскрыть водителю, должна включать ряд пунктов: название компании, адрес офиса и стоянки, где автомобиль будет храниться, имя и телефон контактного лица и так далее. Одним из наиболее важных пунктов является обязанность проинформировать владельца автомобиля о тарифах, по которым он будет оплачивать услуги компании. Закон специально предусматривает, что компания не имеет права требовать оплаты за услуги, если предусмотренная законом информация не была предоставлена потребителю этих услуг. Базовое требование нового законодательства заключается в том, что вся эта информация должна быть предоставлена владельцу автомобиля до того, как он уполномочит компанию буксировать или хранить его автомобиль. Еще один базовый принцип – информация должна быть дана в письменном виде. Если дать ее в письменном виде немедленно не было возможности, что может произойти в аварийной ситуации на оживленной дороге, то компания должна предоставить эту информацию в письменном виде так быстро, как это практически возможно. При этом она должна иметь запись о том, кому она дала до этого устную информацию, включая имя и телефон этого человека, была ли информация раскрыта в личном разговоре или по телефону, дату и место передачи информации.

Очевидно, что требование о предоставлении данной информации водителю до того, как он разрешит забрать его автомобиль, направлено на то, чтобы он мог отказаться от услуг конкретной компании, если условия и цены на ее услуги не устраивают водителя.

Второе основное требование нового законодательства – это то, что towing компания не имеет права начать буксировку автомобиля и хранить его на своей стоянке, если она не получила разрешения на это от владельца автомобиля. Закон говорит о том, что если буксировка и хранение имели место в отсутствие такого разрешения, то компания не имеет права требовать оплаты за свои услуги. Базовое требование к такому разрешению также заключается в том, что оно должно быть дано в письменном виде. Новое законодательство допускает, что не во всех случаях разрешение может быть получено в письменном виде. В таких случаях законодательство требует, чтобы, прежде чем компания начнет буксировку автомобиля, была сделана запись о том, кто разрешил буксировку автомобиля, включая фамилию, имя и номер телефона, с которого разрешение было дано. Если разрешение было дано устно и не по телефону, запись должна включать информацию о месте и обстоятельствах, при которых разрешение было дано. Копия этой записи должна быть немедленно передана человеку, который дал разрешение на транспортировку и хранение автомобиля. При любой ситуации towing компания после всего этого должна получить письменное разрешение от владельца автомобиля так быстро, как это практически возможно.

Изменения в Закон о защите прав потребителей включают ряд и других требований. Так, закон требует от towing company, чтобы определенная информация о компании была помещена на обеих сторонах каждого трака, который компания использует для буксировки автомобилей, принадлежащих своим настоящим и потенциальным клиентам. Причем информация должна быть написана буквами, которые не меньше 8 сантиметров в высоту. Она должна включать следующее: имя и телефон компании, номер лицензии. Еще два пункта информации довольно любопытны. Она должна включать уникальный номер каждого трака, который компания использует для буксировки автомобилей (если компания имеет более одного трака) и адрес сайта, если компания имеет такой сайт в интернете.

Следующее требование нового законодательства является более важным. Многие водители сталкиваются со следующей ситуацией. Towing компания забрала автомобиль. На следующий день владелец автомобиля приходит к ним, чтобы забрать машину, a господин за стойкой говорит: “Пожалуйста, нет проблем, с вас тысяча двести долларов”. Закономерный вопрос “За что?!” yпирается в стену показного непонимания: “За наши бесценные услуги!” Принцип простой: пока не заплатите, машину не получите. Новое законодательство предусматривает, что towing компания не имеет право требовать и/ или получать оплату за услуги, если она не выставила владельцу автомобиля письменный счет. Счет должен включать определенную информацию: сумму платежа, разбитую по пунктам за каждый вид услуг или дополнительного тарифа, марку и номер автомобиля, который был транспортирован, место, откуда и куда он был отбуксирован, и другие данные. Важный пункт заключается в том, что счет должен содержать объяснение о том, что водитель может по его выбору заплатить наличными или кредитной картой. Этот пункт интересен в свете других положений Закона о защите прав потребителей. Закон предусматривает, что в случае нарушения его требований, потребитель может связаться с компанией или банком, которые обслуживают его кредитную карту и потребовать вернуть платеж. Кредитная компания или банк должны вернуть платеж на кредитную карту, а потом разбираться, допущены нарушения или нет. Оплачивая услуги кредитной картой, владелец автомобиля в принципе имеет определенную возможность оспорить счет за буксировку и хранение автомобиля после того, как он его заберет, и до того, как платеж будет окончательно утвержден.

Среди других есть еще два требования законодательства, которые тоже можно назвать относительно новыми. Первое – это требование о том, чтo towing компания должна иметь письменный лист всех своих цен на основные и сопутствующие услуги и предъявлять его по требованию любому желающему. Второе – это требование иметь страховку в размере, определенном новым законодательством. Само по себе требование о страховке не представляет особого новшества. Однако сейчас закон устанавливает, что, если компания не имелa страховки, она не вправе требовать и, что более важно, получать платеж за свои услуги.

Упомянем еще одно правило. Новое законодательство требует, чтобы towing компания применяла одни и те же цены ко всем своим клиентам согласно списку своих цен. По всей видимости, законодатели попытались исключить ситуации, когда компании пытаются поднять плату, если ситуация это позволяет. Кроме того, цены должны соответствовать всем имеющимся регулированиям. В некоторых муниципалитетах провинции Онтарио муниципальные советы приняли специальные и обязательные к применению на территории муниципалитета правила, которые ограничивают максимальные размеры тарифов на буксировку и хранение автомобилей частными компаниями.

Следует отметить, что только время покажет, как все правила, о которых мы рассказали, будут работать на практике. Их применение будет уточняться и регулироваться судебной практикой, которая, наверняка, не замедлит появиться. Вместе с тем, знать их весьма полезно. Следует отметить, что наличие этих правил не отменяет права, которыe есть у towing компаний, не возвращать автомобиль клиента, пока они не получат полный платеж. Такое право предусмотрено в Repair and Storage Lien Act. Этот закон содержит целый свод правил о том, что может сделать владелец в ситуации, когда towing компания нарушает закон и одновременно не возвращает автомобиль. Но это тема отдельной статьи.

Сергей Богданов
416-636-6071

spectrumparalegal.com