Из серии “Не место красит человека …
” Алые маки Джона МакКрэя

Ровно в 11 часов утра 11 ноября Канада на две минуты погружается в молчание. Две минуты – две войны. Канадцы отдают честь солдатам, погибшим на фронтах Первой и Второй мировых войн. Живые кланяются мертвым. Это День Памяти – красных маков, которые можно видеть повсюду: на полях, на одежде, на гранитных плитах могил, на крестах церквей. Это маки Джона Мак-Крея – героя Канады, врача, воина и поэта.

Стихи Джона Мак-Крея стали национальным символом героизма и самопожертвования, использовались как лозунг в многочисленных благотворительных акциях, проводимых с целью оказания помощи жертвам войны.

McCray

Канадский офицер Джон МакКрэй написал проникновенное стихотворение «На полях Фландрии» в мае 1915 года.

На полях Фландрии

На Фландрии полях, где маки шелестят,

Где мы, безмолвные, лежим за рядом ряд,

Могильные места помечены крестами,

И жаворонки в небесах звенят над нами,

Пока орудия вдали едва гремят.

 

Мы – мертвецы. Всего лишь пару дней назад

Мы видели рассвет, мы видели закат.

Любили мы и нас, но вот лежим, увы,

На Фландрии полях.

 

Вставайте, братья, на смертельный бой с врагом!

Священный факел битвы вам передаем:

Держите высоко! Но если клятву вы

Нарушите, то помните – мы не уснем,

Хотя и будут маки шелестеть кругом

На Фландрии полях.

4 августа 1914 года Канада объявила войну Германии. В течение трех недель 45.000 канадцев записались в ряды армии. Среди добровольцев был и военный хирург Джон МакКрэй (John McCrae). В апреле 1915 года его бригада и полевой госпиталь находились под городом Ипр во Фландрии, где было крупнейшее сражение той войны.

В попытке прорвать линию обороны немцы применили отравляющий газ (названный “иприт”) против войск союзников. Несмотря на смертоносное действие газа, союзники сражались героически и продержались еще 16 долгих дней и ночей.

В окоп, где помещался госпиталь, непрерывно поступали сотни раненых, и военный врач МакКрэй работал не покладая рук, стараясь облегчить их страдания. В письме матери он так описывал битву при Ипре:

“Основное мое впечатление этих дней – кошмар. Мы находимся в одном из самых страшных сражений. Семнадцать дней и семнадцать ночей, бодрствуя, я слышу звуки стрельбы и гром пушек, которые не стихают ни на минуту. И фоном этому служит зрелище сотен убитых, умирающих, раненых, контуженных людей”.

2 мая 1915 года осколком снаряда был убит друг МакКрэя, недавний студент из Оттавы, лейтенант Алексис Хелмер (Alexis Helmer), и его похоронили рядом с полевым госпиталем. За отсутствием священника майор МакКрэй прочитал молитву на его могиле, отмеченной простым деревянным крестом.

На следующее утро в перерыве между атаками, ожидая очередную партию раненых, Джон МакКрэй написал 15 строк, которые вскоре стали известны во многих странах. Стихотворение начиналось словами: «In Flanders Fields the poppies blow».

Дикие алые маки – единственные цветы, которые могут цвести, когда все вокруг мертво. Вот почему на полях Фландрии, перепаханных четырьмя годами сражений, было море маков – ни до войны, ни после никто не видел ничего подобного!

Стихотворение Джона МакКрэя было впервые напечатано в британском журнале «Панч» (‘Punch’) 3 мая 1915 г., но вскоре появилось во многих странах и обрело неслыханную славу, став символом солдатского самопожертвования и героизма.

Через три года после написания стихотворения американка Мойна Майкл стала носить красный мак в знак памяти миллионов погибших в той войне. В 1920 году француженка Мадам Герин, во время поездки в США узнала об этой традиции и по возвращении во Францию начала продавать рукодельные маки, для того чтобы собрать деньги для детей, чьи родители были убиты во время войны.

В ноябре 1921 года первые маки появились в Канаде. С той поры в ноябре около 15 миллионов маков расцветают в Канаде – на куртках, пальто, платьях и шляпах.

Джон МакКрей родился в городе Гуэлф, провинции Онтарио, и происходил из семьи шотландских эмигрантов. Как лучший выпускник школы в Гуэлфе он получил грант для учёбы в Университете Торонто. Одновременно со школой он с 14 лет учился в Кадетском корпусе Канады по специальности артиллериста, где был произведён в офицеры. С 1894 года изучал медицину в Университете Торонто, там же написал первые стихи. Во время Второй Англо-Бурской войны служил в британской артиллерии. Закончив университет, несколько лет практиковал в знаменитом госпитале Университета Джона Хопкинса в г. Балтимор под руководством выдающегося медицинского мэтра Уильяма Ослера, тоже выходца из Канады. В 1902 году он был назначен патологоанатомом в Монреальскую главную больницу. В 1904 году стал адъюнкт-доктором в этом учреждении и тогда же на несколько месяцев отправился в Великобританию для повышения квалификации, став по итогам обучения членом Королевской Коллегии врачей. В 1905 году он открыл собственную врачебную практику, хотя продолжал работать и читать лекции в других больницах. До 1911 г он преподавал в университете Вермонта, имея звание профессора; и в университете МакГилл в Монреале.

Джон МакКрэй был общительным и со студенческих лет слыл душой любой компании. Его друг по учёбе в Торонто и по работе в Университете МакГилл, профессор Стивен Ликок говорил о нём так: “Джон был всегда очень занят, но умел находить время для общественной жизни, и был в большом спросе в Монреале на званые обеды и вечера. Его неиссякаемый запас историй делал его любимцем хозяек вечера, и зачастую хозяйка уже могла ретироваться, но рассказы МакКрэя продолжались”.

В 1914 году, после объявления Канадой войны Германии, Джон МакКрей записался добровольцем в качестве военного хирурга. Несмотря на возраст (ему было 41), он чувствовал это своим долгом и писал другу: “Я отправляюсь, потому что думаю каждый холостяк особенно с военным опытом должен ехать. Я опасаюсь, но ещё больше боюсь остаться дома наедине со своей совестью”.

B сражении под Ипром Канадская бригада МакКрэя потеряла больше половины состава и была отведена вглубь, затем зимой 1916 года его госпиталь был переведён в старый иезуитский колледж в Булони, где Джон неутомимо работал с непрекращающимся потоком больных и раненых. Он умер в январе 1918 года от пневмонии и менингита, был похоронен в Булони на следующий день со всеми воинскими почестями.

После себя Мак-Крей оставил несколько медицинских трудов, бессмертные стихи и славную память в сердцах современников и далеких потомков. Несколько школ в Онтарио названы в его честь, в Канадском Военном музее (Оттава) есть галерея МакКрэя, Дом-музей Джона открыт в Гуэлфе. Имя канадского героя увековечено в Ипре – в местном музее, названном в честь стихотворения «На полях Фландрии», хранится его фотография и мемориальная доска. Мемориал подполковнику МакКрэю установлен в университете Макгилла в Монреале, где он преподавал медицину. Правительство Фламандии разбило мемориальные сады в местах военных сражений. Их называют «поля Фландрии».